来自不同学科的两名三一学院教师正在合作开展一项研究细胞信号的新研究项目, 多亏了三年293美元的拨款,514 awarded by the National Science Foundation.

Michelle Kovarik, Chemistry
化学副教授Michelle Kovarik

化学副教授 Michelle Kovarik 项目的首席研究员(PI)的头衔是什么 RUI:用于研究基于激酶和ros的信号通路的显微电泳和统计工具 Dictyostelium discoideum.” The grant began September 1, 2021, 并包括资助三名来自三一学院的本科生研究人员. 科瓦里克邀请数学副教授 Per Sebastian Skardal 合作进行项目的创新数据分析.

“生物利用多种分子在细胞内和细胞间传递信息, 科学家们仍在研究这些分子之间的相互作用,” Kovarik said. “该资助项目研究了细胞在不同压力下使用酶和活性氧进行通信的方式,而不是单独的测量, but together, 看看它们是如何相互作用的.” Kovarik’s previous NSF grant studied enzyme signaling, 她过去从一家私人基金会获得的一笔资金用于研究活性氧. “这个提案涉及到我目前为止研究的两个分支,并研究它们在一个项目中是如何相互关联的,” she said.

数学副教授Per Sebastian Skardal

For one part of the project, 斯卡达尔和他的学生将开发新的数学工具,以确定与其他群体不同的细胞亚群对压力的反应. “如果有数学工具来分析og东方厅得到的化学数据,并得出一些在数学中变得明显的关系,那将是很有用的,科瓦里克谈到斯卡达尔的工作目标时说. “他提出了一些想法,og东方厅将使用我的学生在实验室生成的数据来测试这些方法.”

Skardal, 谁通常研究动力系统和非线性动力学, said, “这个项目与我的领域有关,因为我对系统感兴趣,其中有很多不同的对象以复杂的方式和模式相互作用. 能够从一个完全不同的角度使用网络方法来解决一个传统的统计问题是相当新的.”

Alongside Kovarik and Skardal, 三一学院的本科生将在2022年春季学期开始研究这个项目. “在这个为期三年的奖项中,每年夏天og东方厅都会为三名本科生提供资助. og东方厅分配资金的方式使og东方厅能够支持国际学生以及美国学生.S. citizens,” Kovarik said. “In addition, 我要求美国化学学会为SEED项目(经济弱势群体暑期体验)提供相应的资金。, 为有兴趣参与研究的高中生提供的带薪暑期实习计划, 我计划与哈特福德磁石三一学院协调.”

根据拨款计划的影响声明, “获得该奖项资助的学生将参与数据解释和实验设计的各个方面,也将全面参与学院的研究生活, 参加暑期项目, semiannual symposia, and department seminars.”

斯卡达尔说,该项目可能会通过学院的学生找到一些三一学院的学生研究人员 跨学科科学计划 (ISP), 在这个项目中,一年级的学生在第二学期就会与校园里的研究实验室进行配对. ISP的学生在夏季留在校园进行研究. 斯卡达尔说:“我认为学生们会对参与这个项目感到兴奋. “Something like this is really tangible; there are clear applications for it.”

科瓦里克说,她已经开始订购用品,很快就会在实验室里安装新设备. “部分工作使用荧光分子来测量细胞中的不同反应,”她说. “如果试剂周围是活性氧,它将在蓝光下荧光. 我希望有一个ISP学生在项目的这一部分工作以及. og东方厅做微流体测量, 通道只有头发那么大,甚至更小, 所以og东方厅需要一些制造设备来制作这么小的特征.”

Kovarik和Skardal计划寻找机会让校园社区和更广泛的研究社区参与这项工作. The grant proposal said, “通过在三一学院推进这项迅速成熟的技术, PI的工作将增强三一学院研究工作的竞争力,同时也为她的本科研究助理为高级学位课程和STEM职业做好准备.”